Su Historia

KOH TAO

Koh Tao, una pequeña isla de sólo 21 Km2, está situada a 70 Km entre la costa de Chumphon y Surat Thani, en el golfo de Tailandia. El nombre de Koh Tao significa "Isla Tortuga", nombre que recibe debido al abundante número de éstas que podían verse algunos años atrás, aunque en la actualidad sólo es posible contemplarlas durante el buceo.

El 18 de junio de 1899, Su Majestad el Rey Chualonkorn (Rama V 1868-1910) visitó Koh Tao dejando evidencia de su viaje en un monolito que aún hoy puede visitarse en la playa de Sairee Beach. Desde 1933, la isla fue utilizada como prisión política hasta que, en el año 1947, Khun A-Paiwong, primer ministro de la época, emitió un Real Perdón para todos los prisioneros políticos de la isla, con lo que ésta volvió a quedar deshabitada, aunque esta vez no por mucho tiempo.

Hace no mucho tiempo, cuando la isla aún permanecía deshabitada, sus únicos visitantes eran los pescadores locales que la utilizaban a modo de refugio durante la época de monzones, y como lugar de descanso en tiempos de faena.

Ese mismo año, Khun Ueam y su hermano gemelo Khun Oh alcanzaron Koh Tao desde la cercana Koh Phangan con su tradicional barco de vela, viaje que en aquella época se podía considerar una peligrosa jornada de viaje, y fondearon en la famosa playa de Sairee Beach, al Oeste de la isla. Trayendo más tarde a sus familias, comenzaron a cultivar sus ricas tierras creando así la primera comunidad de habitantes de la isla.

En la década de los 80, los primeros viajeros descubrieron las paradisíacas playas de Koh Tao, y rápidamente se convirtió en uno de los destinos preferidos para los mochileros que viajaban por el sudeste asiático, lo que aceleró el desarrollo de la isla, creando líneas marítimas más rápidas, una amplia variedad hotelera, y por supuesto, una enorme infraestructura diseñada para los buceadores.

Durante la década de los 90, la reputación de Koh Tao se conoció por todo el mundo, con lo que el número de visitantes se incremento notablemente, hasta convertir Koh Tao en uno de los principales destinos turísticos de los viajeros de todo el mundo, especialmente de aquellos interesados en introducirse en el buceo, ya que la isla combina inmejorables puntos de buceo para el aprendizaje, con los económicos precios que caracterizan a Tailandia.

Actualmente Koh Tao conserva esa belleza paradisíaca que la caracteriza, incluyendo grandes extensiones de la isla que aún hoy permanecen vírgenes y deshabitadas.